Focus sur “Irish Coffee” et “Night on the Water” de Ken Follett

Outre la recette de l’Irish Coffee, le petit musée intéressant à Foynes, dont l’emplacement faisait autrefois du village un important carrefour fait de l’Ireland un pays très apprécié.

C’était l’avion le plus romantique jamais construit. Le jour où la guerre fut déclarée, Tom Luther se tenait dans le port de Southampton à midi trente, il regardait le ciel et attendait l’avion avec impatience et agitation. …Une foule de spectateurs s’était rassemblée autour : des passionnés d’aviation avec des jumelles, des petits garçons et beaucoup d’autres qui étaient simplement curieux.

C’était la neuvième fois que le Clipper panaméricain débarquait dans la baie de Southampton, mais l’attrait de ce nouveau navire persistait. L’avion à long rayon d’action était si fascinant, si excitant, que les gens y affluaient même le jour où leur pays est entré en guerre.

Ainsi commence le roman de l’auteur à succès Ken Follett “Night over the Waters”. Bien que la scène de cet atterrissage d’un Fyling Boat dans ces lignes soit à Southampton, la scène pourrait également avoir eu lieu en Irlande, à Foynes, à l’extrémité la plus occidentale de l’Europe.

Si vous conduisez à travers le paysage vert et vallonné de l’embouchure de la rivière Shannon, dans l’ouest de la République d’Irlande, vous pouvez facilement apercevoir le panneau “Foynes Flying Boat Museum”.

Le musée du bateau volant les Foynes et l’Irish Coffee

Il est difficile de croire qu’ici, dans la petite ville portuaire discrète de Foynes, la porte de l’Europe vers l’Amérique était autrefois la porte de l’Europe. Lorsque l’aviation de passagers en était encore à ses débuts, lorsque les capitaines étaient de véritables héros et que les passagers devaient être de véritables pionniers, rêveurs, aventuriers ou, comme dans le roman de Ken Follett, très riches, Foynes était un peu le nombril du monde.

L’endroit était la rampe de lancement la plus occidentale de la côte atlantique européenne pour les bateaux volants : des avions qui pouvaient atterrir sur l’eau. Là où le fleuve Shannon ne se jette dans l’Atlantique qu’après 100 kilomètres, la longueur de l’estuaire était idéale pour un aéroport pour avions qui avait besoin d’eau comme piste, plutôt que d’asphalte ou de béton.

Le seul inconvénient était les fortes marées qui affectent l’estuaire. Cette particularité et d’autres particularités techniques des bateaux volants, par exemple le fait qu’ils ne pouvaient voler que “par mauvais temps”, qu’ils avaient des problèmes de ravitaillement en carburant et une consommation élevée, et enfin le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, ont conduit à la fermeture de l’aéroport maritime de Foynes en 1946, après dix années de succès dans le transport aérien de passagers entre l’Irlande et New York.

Au lieu de cela, l’aéroport de Shannon, qui est toujours en activité aujourd’hui, a été ouvert sur une zone de lande de l’autre côté du fleuve pour les avions conventionnels. De l’époque glamour des bateaux volants, il reste le musée “Foynes Flying Boat” et, peut-être la boisson la plus célèbre d’Irlande : l’Irish Coffee.

Un bar d’aéroport est considéré comme le lieu d’origine d’une boisson culte

Ces vols transatlantiques étaient en fait très banals, on le découvre dans le musée qui est assez discret de l’extérieur et qui est situé au bord de la route pour ceux qui roulent plus à l’ouest sur la route nationale en venant de Limerick au bord du Shannon.

L’ancienne affiche montre une coupe transversale du Vought-Sikorsky VS-44 (Flying Ace Excalibur). Outre le cockpit et les cabines du pilote et de l’équipage, on peut voir les cabines des passagers et les zones de stockage.

Avion de luxe : la disposition des pièces du bateau volant Boeing B-314, tel qu’il a été utilisé sur la route transatlantique à partir de l’été 1939. Il y avait cinq cabines séparées et une salle à manger pour les passagers.

Au lieu d’une traversée de l’Atlantique par bateau en 22 jours, il fallait en général 17 bonnes heures en avion. Une véritable révolution à cette époque ! Le fait que le temps était déjà de l’argent à l’époque se voyait notamment dans le prix d’un billet d’avion.

Le vol transatlantique était donc exigeant et luxueux. Dans certains avions, il y avait un menu gastronomique à huit plats. Convoqué et servi par un équipage d’hôtesses et de cuisiniers qui ont préparé les repas dans leur propre cuisine à l’étage supérieur de l’avion. Il était servi dans d’élégantes assiettes en porcelaine avec des couverts en argent, à une table pour 14 personnes, dressée avec des nappes en lin.

On se demande comment cette noble vaisselle a résisté aux turbulences du mauvais temps ? L’avion n’a-t-il pas volé “par mauvais temps” ?

D’autre part, l’équipage de l’avion, composé de 11 personnes, a assuré la sécurité et le bon déroulement du vol. Il n’y avait pas non plus de chauffage, de sorte que les passagers devaient manger dans leurs manteaux de fourrure et dormir dans les galères privées.

Mais à la place, il y avait des toilettes et pour les jeunes mariés, une suite nuptiale avec une porte verrouillable et un lit double. Ce qui rend certaines scènes d’amour du roman de Ken Follett également concevables dans un avion.

Un gros plan de ce que les passagers ont dû ressentir peut être obtenu non seulement à partir du film multilingue et des objets et photos exposés, mais surtout à l’extérieur du bâtiment du musée.

Le cœur des fans d’avions bat plus fort à la vue du PAN American Clipper B314 fidèlement reproduit. Après des essais sur les lignes prévues pour le service, le premier Clipper a commencé à transporter du courrier régulier à travers l’Atlantique le 20 mai 1939, et le service régulier avec passagers a été ouvert le 28 juin 1939.

Au total, les Pan Am Clippers ont traversé l’océan Atlantique 2097 fois. En pénétrant à l’intérieur de cet oiseau d’acier, vous avez du mal à imaginer comment tout cela a été possible il y a 80 ans, lorsque les avions ont appris à voler pour la première fois. Peut-être le livre de Ken Follet “Night over the Waters” ) (version Kindle) quelques idées à ce sujet.

Penchez-vous et savourez un Irish Coffee, le roman se lit mieux dans le café adjacent du musée. Après tout, l’histoire de cette boisson culte irlandaise est directement liée à l’aviation des Flying Boots à Foynes.

Le vrai Irish Coffee et son histoire

Le café irlandais a été inventé ici dans les années 1940 par Joe Sheridan. Joe Sheridan était alors le chef de cuisine du restaurant situé à l’aéroport de Foynes. On raconte que plusieurs voyageurs américains se sont retrouvés bloqués à l’aéroport de Foynes par une froide soirée d’hiver parce que leur avion ne pouvait pas décoller pour les États-Unis en raison du mauvais temps.

Joe Sheridan a servi aux Américains trempés et congelés un café avec un shot de whisky et un nappage de crème pour les réchauffer. Lorsqu’un des Américains s’est demandé si l’aubergiste leur avait servi du café brésilien, l’Irlandais a répondu de façon un peu grincheuse qu’il ne s’agissait pas de café brésilien mais bien de café irlandais, bien sûr. Comme les clients appréciaient beaucoup cette boisson, le restaurant la propose désormais sous forme de café irlandais.

Cependant, ce café n’a pas célébré sa percée internationale avant le début des années 1950, lorsqu’un journaliste de voyage américain a découvert et apprécié la boisson lors d’un voyage en Irlande.

Sans plus tarder, il l’a ramenée en Amérique et l’a racontée à un bon ami à lui, un propriétaire de bar de San Francisco. Tous deux ont essayé d’imiter la boisson populaire en Irlande, qui, selon la tradition, causait quelques maux de tête. Après quelque temps, cependant, ils ont réussi à imiter le goût authentique du café, de sorte que le premier Irish Coffee a été servi aux États-Unis à la fin de 1952.

En peu de temps, la boisson a commencé son cortège triomphal aux États-Unis et est devenue une boisson culte qui est toujours populaire dans les bars et les restaurants aujourd’hui.