Manchester : la deuxième ville du royaume Uni marquée par ses musées et lieux cultes

Manchester

Londres est l’une des destinations les plus populaires en Europe, mais si la capitale britannique est sur toutes les lèvres, il existe une autre ville, située à seulement deux heures de train en direction du nord, beaucoup moins connue, Manchester.

Manchester est un petit bijou qui offre tant de choses aux voyageurs, qu’ils soient fans de football, d’art, de théâtre, etc. ou hipsters à la recherche de boutiques hors du commun, de cafés à chats et de disques vinyles. Cette ville britannique, la deuxième plus peuplée après Londres, regorge également de lieux que les amateurs de musique reconnaîtront immédiatement. Manchester est la patrie de groupes tels que les Bee Gees, Oasis et The Smiths, pour n’en citer que quelques-uns !

Musées

Les musées sont gratuits et il y en a vraiment pour tous les goûts ! Que vous soyez un amateur d’art ou de football, cette magnifique ville anglaise saura vous satisfaire.

Musée national du football : six étages de souvenirs de football, d’informations, de stations interactives et de jeux pour tous les âge. Il parvient à fasciner même ceux qui, comme nous, ne comprennent pas grand-chose au football !

Musée des sciences et de l’industrie : Ce grand musée, gratuit comme tout, est situé au cœur de la ville et convient aux petits comme aux grands. Consacré aux développements dans les domaines de la science, de la technologie et de l’industrie, il se concentre principalement sur les jalons posés par Manchester, et est très interactif. Vous y trouverez même des répliques de wagons, de voitures et d’avions historiques, à ne pas manquer !

Manchester Art Gallery : Si vous aimez l’art, vous ne pouvez pas manquer une visite à la Manchester Art Gallery. Une grande colonnade vous accueille dans ce musée souvent controversé, où vous pourrez admirer une magnifique collection d’art victorien et de peintures préraphaélites. Plus d’un demi-million de personnes visitent cette galerie d’art chaque année.

Églises et bibliothèques

La cathédrale de Manchester : Cette magnifique cathédrale est au centre de la vie de Manchester depuis sa construction et est toujours l’église principale du diocèse anglican. Il a survécu aux guerres et aux bombardements et a toujours été un point de repère très important pour ses habitants. Sur les terrasses de la cathédrale se trouvent des ruches pour la production de miel ;

John Rylands Library : Ce bâtiment de la fin de l’ère victorienne, situé dans le centre ville de Deansgate, peut passer inaperçu, caché parmi les grands immeubles qui l’entourent. Mais une fois que vous y serez entré, vous en aurez le souffle coupé. En fait, cette bibliothèque a été affectueusement surnommée “le vrai Poudlard” ! Que vous soyez ou non un fan du sorcier à lunettes Harry Potter, ce magnifique bâtiment vaut vraiment le détour, avec ses colonnes impressionnantes, ses hauts plafonds voûtés, ses statues et ses alcôves où les étudiants de l’université de Manchester se retrouvent pour travailler sur leurs projets scolaires.

Chetham’s Library : La plus ancienne bibliothèque publique du Royaume-Uni se trouve à Manchester ! Petite et charmante, elle est (comme la John Rylands Library) en entrée libre. Le personnel organise des visites pour de petits groupes du lundi au vendredi, mais il est fermé les jours fériés et entre Noël et le Nouvel An.

Quartier Nord.

Le quartier le plus branché et le plus coloré de Manchester est certainement le Northern Quarter. Vous y trouverez de nombreux graffitis (on dit que l’un d’entre eux, sur les murs de la sous-station de Tib Street, est de l’artiste Banksy) qui décorent les murs de cette zone industrielle certainement moins touristique que le centre de Manchester. Et pourtant, c’est un foyer d’idées, qui a souvent été utilisé pour le tournage de grosses productions hollywoodiennes à succès. Dans le Northern Quarter, vous trouverez également un magnifique Cat Café qui suit la philosophie orientale et n’est donc pas seulement un endroit pour jouer avec les chats, mais aussi une petite oasis de détente au milieu du quartier le plus bruyant et le plus coloré de Manchester.

Mais quelles sont les petites boutiques colorées remplies de souvenirs et d’objets d’artisanat local que vous ne devez absolument pas manquer ?

Manchester Craft and Design Centre : un ancien marché victorien qui est maintenant un grand atelier de création. Les artisans locaux y conçoivent, créent et vendent des œuvres uniques ;

Afflecks : est aussi un ancien marché couvert, qui abrite maintenant ce qui ressemble à un souk, plein de petites boutiques vendant de tout. Contrairement au Manchester Craft and Design Centre, vous trouverez ici plus de souvenirs (à des prix raisonnables) que d’objets artisanaux ;

Oklahoma : Cette petite boutique colorée vend de tout, des jouets aux produits de soins personnels fabriqués avec de la cire ou du miel des abeilles de Manchester. Vous êtes sûr de trouver des souvenirs mignons et hors du commun, ainsi que des gadgets absolument bizarres et inhabituels !

Musique et football

Vous avez prévu de vous rendre à Manchester et vous n’avez pas encore loué de voiture ? Vous pouvez facilement vous déplacer dans la ville à pied ou utilisant les transports publics. Toutefois, si vous souhaitez vous faire conduire dans un taxi noir britannique typique, Manchester Taxi Tours est fait pour vous. Partant du principe que les chauffeurs de taxi connaissent la ville comme leur poche, ils organisent des visites en taxi de Manchester (jusqu’à 5 personnes), vous emmenant voir le premier club où Oasis s’est produit, les lieux cultes où les Smiths ont composé leurs chansons les plus célèbres et même, si vous voyagez avec un fan de football, le magnifique stade Old Trafford, le deuxième plus grand du Royaume-Uni, juste derrière le stade Wembley de Londres. Attention, cependant, à la façon dont vous répondez lorsqu’ils vous posent la question rituelle, “Qui encouragez-vous ? Manchester City ou Manchester United ? ”