Rencontre avec l’histoire du monde : Musée national de la Première Guerre mondiale à Kansas City

Les États-Unis sont un pays qui exerce une grande fascination sur beaucoup. Bien que les États ne se remémorent qu’un peu plus de 200 ans en tant que nation, leur histoire à succès, qui comporte en partie des aspects très romantiques mais en même temps controversés, semble d’autant plus grande que le temps est court. Si vous voulez approfondir les origines de la culture et de l’identité américaines, le cœur du pays est l’endroit où il faut être. Certains états traditionnels des États-Unis vous permettront de comprendre encore mieux le mode de vie américain. Notre circuit en voiture de location “Cowboys”.

La tour “Liberty Memorial”

Les visiteurs de la ville de Kansas City peuvent la voir de loin : la tour “Liberty Memorial”, haute de 66 mètres, sur Memorial Drive. Personne ne devrait manquer d’inclure le musée de la Première Guerre mondiale, le National World War I Museum and Memorial, dans son programme pour le Kansas. Ce musée offre un aperçu impressionnant de la “Grande Guerre”, comme les Américains appellent la Bataille des Nations de 1914 à 1918, qui a couvert pour la première fois des continents entiers. “Apprenez pourquoi la Première Guerre mondiale n’a pas été la seule”, annonce le musée. Et l’attrait du musée, qui a ouvert sous sa forme actuelle en 2006 (le musée lui-même existe depuis 1926), est bien accueilli. Le nombre de visiteurs augmente d’année en année. Plus récemment, ce nombre a déjà atteint un quart de million.

Dés que vous pénétrez  dans la tour du musée, construite par des citoyens engagés en tant que symbole de liberté et en mémoire des soldats tombés au combat, vous serez accueilli par une mer de fleurs. Environ 9000 coquelicots commémorent les neuf millions de soldats de toutes les nations tombés au combat. Après cet hommage aux victimes de la guerre, un film de douze minutes offre une première introduction au contexte, au déroulement et aux conséquences globales des combats qui ont commencé en Europe.

Documentation et histoire

Le visiteur trouvera, ensuite, la documentation complète sur la Première Guerre mondiale dans la salle “Chronologie de la guerre”. Une chronologie extrêmement instructive montre en images et en sons ce qui s’est passé depuis le meurtre de l’héritier du trône autrichien Franz Ferdinand, qui a provoqué la guerre, jusqu’à l’armistice de 1918 et au traité de Versailles en 1919. Les contributions des acteurs de l’époque expliquent ou commentent les différentes étapes du conflit mondial. Cette leçon historique s’accompagne de rencontres avec des témoignages et des scènes réelles ou recréées des années de guerre. Des uniformes et des armes aux tranchées et aux hôpitaux militaires, tout est fidèlement reproduit. Cette confrontation avec les événements de la guerre traduit une expérience vivante du passé.

Il va sans dire que le musée, que le président américain Barack Obama a élevé au rang de “Mémorial national” en 2014, documente le rôle des États-Unis de manière particulièrement complète. Regarder l’événement historique sous l’angle américain peut stimuler la réflexion critique, mais cela peut aussi être une expérience enrichissante pour le visiteur. Bien que les Américains ne soient intervenus dans la guerre qu’en 1917, leurs motifs, leurs actions et leurs mérites ont une grande portée. Les thèmes principaux sont, avant tout, le rôle de premier plan dans les négociations de paix et les efforts de cette puissance mondiale pour garantir une paix durable, qui a été jusqu’à présent vaine. Quiconque se promène dans les couloirs de sa propre initiative trouvera partout des bénévoles sympathiques et compétents pour répondre à ses questions. Une autre option consiste à utiliser un guide audio. Il mène – également en allemand – en 40 minutes aux 24 stations les plus importantes.

Dans un studio interactif, les visiteurs peuvent, également, se poser des questions sur la guerre et chercher leurs propres réponses. Ces questions vont de questions personnelles telles que “Qu’auriez-vous fait dans la situation du moment” à la question de base : “Comment, quand et pourquoi les nations déclenchent-elles une guerre ?

À la fin de la visite, nous vous recommandons de prendre l’ascenseur jusqu’à la plate-forme d’observation du Liberty Memorial, qui offre une vue panoramique de Kansas City. De retour au niveau de l’exposition, la boutique du musée et un café avec la devise : “Mangez comme un soldat” vous attendent.

Le Musée national de la Première Guerre mondiale est ouvert du mardi au dimanche entre 22 et 17 heures, en été parfois une heure de plus. Vous possédez des artefacts de la Première Guerre mondiale ? Le musée s’intéresse aux dons, notamment d’uniformes européens, pour l’élargissement de la collection et est heureux d’examiner les objets pertinents.

Le saviez-vous ?

Après Rome, c’est à Kansas City que l’on trouve le plus de fontaines. La ville exploite un total de 47 fontaines historiques, pour lesquelles elle a même sa propre fondation.